S’il n’y avait qu’une seule chose à ne pas rater durant votre séjour en Thaïlande, c’est certainement le train couchette entre Bangkok et Chiang Mai ! 🚃

Train couchette entre Bangkok et Chiang Mai

Comptez, officiellement, 13 heures (16 heures en réalité) pour un voyage magnifique au cœur de la Thaïlande. Durant les 800 kms, vous pourrez admirer la nature incroyable au coucher et au lever du soleil, traverser la forêt tropicale loin de toutes les routes, les plaines, les rizières puis les montagnes, et converser avec les locaux… oui, il est compliqué de fermer l’œil (excitation du voyage, bruit de la clim, allés et venus des passagers…).

Je vous conseille quand même de prendre un train de nuit (nous avions pris le 19h35 – 8h40 11h40), les fauteuils du bas se transforment en couchette et un rideau viendra vous isoler. Moins de 20€ pour le trajet, en plus vous économisez une nuit d’hôtel ! La seconde classe est suffisante et les ventilateurs sont plus agréables (prenez quand même un pull) car la climatisation de la première classe est glaciale. Le confort est sommaire, vous trouverez une voiture restaurant et des sanitaires à chaque extrémité des wagons (à l’hygiène douteuse). Vous pouvez réserver en ligne sur le site officiel (directement livré à l’hôtel) ou acheter vos billets au guichet de la gare Hua Lamphong.

J’ai beaucoup apprécié mon séjour à Chiang Mai, une ville riche en découvertes à chaque coin de rues : plus de 40 temples dans la vieille ville, superbes spots de trek dans les montagnes alentours, excellents restaurants, marchés nocturnes, camp de base des digital nomades, nombreux cours de cuisine, salons de massage traditionnel… tout ça à prix réduit ! 

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🏡 Vous loger à Chiang Mai

L’étendue de Chiang Mai permet de parcourir la majorité des centres d’intérêt à pied. Je vous conseille donc de vous loger au sein de la vieille ville ou tout proche, pour en profiter pleinement. Les hébergements sont moins chers qu’à Bangkok, même s’il y a également des villas luxueuses (surtout dans le  quartier de Wat Ket à l’est de Chiang Mai). J’ai eu un véritable coup de cœur pour un petit hôtel rustique dans le quartier Hai ya, le Thannatee Boutique Hotel. Situé à côté du temple Dao Wa Dung, il est également proche du marché de nuit, du centre et tous les commerces. Vous pourrez profiter de sa piscine et surtout de ses chutes d’eau, bassins de carpes koï… un lieu de quiétude ! Seulement 50€ par nuit, petit déjeuner compris.

🧘‍♀️ Que faire à Chiang Mai ?

    • Wat Chedlin : temple atypique, à 10 minutes à pied du Thannatee Boutique Hotel, vous aurez peut-être la chance de rencontrer un moine Boudhiste et découvrir son quotidien ;
    • Wat Chedi Luang à l’architecture pittoresque ;
    • On continue de remonter la Praplokkloa Road, prochain stop, le Wat Phantao, tout en bois ;
    • Vous passerez sans doute devant le 3 king’s monument : une statue représentant les rois ayant fortifié la ville  ;
    • Tout en haut de la rue (au Nord-Est ), vous découvrirez le Wat Chiang Man, le plus ancien temple de Chiang Mai et tellement beau !
    • En revenant au centre-ville, prenez le temps de visiter le Wat Phra Singh ;
    • Près de l’hôtel, vous pourrez découvrir le Wat Sri Sisuphan (silver temple) et profiter d’une séance de méditation gratuite le mardi, jeudi et dimanche à partir de 19h30.

♔ Au cas où vous ne l’auriez pas encore compris, Wạd signigie temple en Thaï.
Comptez en moyenne 1€ par personne par visite, à ce prix là, il ne faut pas se priver !

    • Tester un marché de nuit, le samedi ou dimanche (17h – 22h), à 18h l’hymne nationale retentit et tout s’arrête : moment magique ! Vous pourrez rapporter quelques souvenirs, les fameuses roses scultées dans du savon, des guirlandes en papier, un foulard en soie…
    • Visiter absolument le parc national Wat Phra That Doi Suthep, vous avez deux options pour vous y rendre : à pied (mais  c’est long et pentu) ou en songthaew rouge (taxis de Chiang Mai, moins cher que les tuk tuk). En haut des 306 marches, vous trouverez un somptueux temple doré et un point de vue incroyable ;
    • Se relaxer, il y a de nombreux salons de massage, nous avions testé le CNX Thai Massage très pro et agréable (Environ 6€ par personne pour 1 heure de massage, avec thé et gourmandises offertes) ;
    • Assister à un combat de boxe thaï au Kawila Boxing stadium 🥊 (400 à 600 Baht – 10 à 15€).

❤  En une journée, au départ de Chiang Mai, vous pouvez visiter le parc national Doi inthanon et découvrir le plus haut sommet de Thailande, des cascades, des rizière… Un lieu magique ! Si vous restez davantage de temps dans le nord du pays, prenez le bus pour découvrir Chiang Rai à condition de rester au moins 2 jours sinon c’est trop court (comptez déjà 3 heures par trajet)

🥢 Bonnes adresses à Chiang Mai

    • ROOF 69, pour déguster un délicieux Pad Thaï traditionnel dans une cour très cosy, nous y sommes allés à deux reprises tellement c’était bon !
    • Ugo Restaurant & Thai Craft Beer Bar, à 10 minutes seulement du Thannatee Boutique Hotel, ce restaurant tenu par un français propose un carte originale dont le fameux ananas creusé remplit de riz, poulet, légumes…
    • Doo Dee Restaurant & Bar, un petit café au cadre chaleureux en face d’un superbe temple éclairé la nuit. Coup de ❤ pour mon dessert Thaï préféré: le mango sticky rice !

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Khop khoun khaaaaa, Charlène.

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